Valentijnsdag wordt elk jaar op 14 februari gevierd, vroeger was het vooral een feestdag om een anonieme liefde een geschenk te geven. Tegenwoordig wordt deze romantische dag meer gevierd met een bekende geliefde. De dag om je geliefde een bloemetje, kaartje, een gedichtje of andere verrassing te geven. Valentijnsdag is populair in Amerika en Europa, in Nederland doet circa 25% van de Nederlanders iets met de dag der geliefden. De oorsprong van Valentijnsdag ligt bij de Heilige Valentinus of Sint Valentijn, deze Romeinse priester geboren in de provincie Terni in de Italiaanse regio Umbrië stierf een martelaarsdood. Volgens een legende kwamen een heidense soldaat en een christelijke vrouw bij de bisschop met het verzoek om hen te trouwen. Uit de wijde omgeving kwamen mensen naar bisschop Valentijn met een verzoek om hulp of advies. Bij dit advies gaf hij de mensen altijd een bloem. De bisschop ging akkoord met het huwelijk tussen de heidense soldaat en de christelijke vrouw maar werd later voor deze daad door keizer Claudius gevangen gezet en onthoofd. Toen Valentijn in de gevangenis zat kwam de stadhouder van Rome op bezoek met het verzoek om zijn blinde dochter te genezen. Valentijn kon dit niet meteen maar na zijn onthoofding kreeg het meisje een briefje met de tekst “ van Valentinus” en een bloem. Toen het meisje de bloem kreeg kon ze weer zien en de vader van het meisje bekeerde zich tot het christendom. Paus Gelasius riep in het jaar 496 de dag 14 februari uit tot de dag van de Heilige Valentijn.

Romantisch Italië

In het Italiaanse volksgeloof is Valentijnsdag een belangrijke dag voor het lot van de mens en is de dag van invloed op het weer. In veel landen is Valentijnsdag niet zo zeer de dag van de geliefden maar de aankondiging van de lente en zeker in Italië belangrijk voor de druivenoogst. Op deze dag beginnen de planten met groeien en start het eerste werk op de wijngaarden en de landerijen. De spreuk: “Zonneschijn op St. Valentijn, geeft goede wijn” is hierop gebaseerd. Het zou volgens de traditie ook de dag zijn waarop vogels beginnen te paren en nesten te bouwen. In deze betekenis is Valentijnsdag dus vooral een dag voor liefde voor de natuur en tussen de vogels. Ontdek het zelf in de romantische stad Orvieto in Italië een van de Cittaslow steden in een schitterend landschap en in de regio Umbrië de geboortestreek van de beroemde Sint Valentijn. De gewoonte om een geliefde op Valentijnsdag een bloem, liefdesgedicht, chocola of wenskaart te sturen zou pas in de middeleeuwen zijn ontstaan en gebaseerd zijn op het lootjes trekken om paren te vormen bij feestelijke gelegenheden.